Oh Yeah Baby! The Alexander Palace! Here I COME!

    Since I didn’t get to go to the Alexander Palace on Friday (with my tour-group setting). I decided that I was going back on Sunday myself. My roommates Leah and Ross came with me (which is also great because their Russian language is awesome, and they always help me out when I get stuck). So together, we left the dorm at 9ish, and arrived at the train station around 10ish. It was a very interesting experience getting tickets for the train (let alone taking the train) because it was technically ‘Women’s Day’ (a national holiday) so a majority of the station was closed. We meandered around the station, and thankfully, found a ticket station for local trains. After fumbling through getting the tickets we walked out to the platform and got on the train. It was actually a cool experience in itself.

    We arrived in Tsarskoe Selo/Pushkin just before noon. After getting off the train (the time to get off the trains at particular stations can actually be quite short – less than a minute – so you have to move fast).. Anyway… after we got off the train we took a local city bus to the Catherine Palace. We had a little brunch inside the Catherine Palace’s ‘buffet’ cafe (which was really small and disappointing actually). On our way out (towards the Alexander Palace) we passed by our friend we made on Friday


    Now I must ask your forgiveness. The Alexander Palace is one of the Imperial residences that I am most interested in, and as such, I took hundreds of images. So please bare with me. I thinned the images I was going to post in half, and then in half again, there may still be too many photos, but I did try to thin them out.

    That said… please let me introduce the Alexander Palace!


    This is the back of the Alexander Palace. The Alexander Palace was built by Catherine the Great for her grandson Alexander I. Alexander I was the Tsar who defeated Napoleon, but this isn’t what interests me. What really interests me is the occupants of the Alexander Palace! From 1895 till 1917, this was the residence of Nicholas II and his Family (His wife Alexandra, his daughters, Olga, Tatiana, Maria, Anastasia and his son, the heir to the throne, Alexis)
    Many of you fine folks know that Nicholas II and his Family is my ultimate Russian interest (which is why I ended up doing my History degree and taking Russian, and… eventually coming to Russia!) so getting to this palace was one of those life goals.

    I had written up a little history on the AP, but I have since found a lovely write up on the AP that I will include. For those interested, read on, for those not, just pass the huge block of text.

    When Nicholas ascended the throne in 1894 he and his new wife Alexandra decided to make the Alexander Palace their principal residence. As a result, Nicholas II and his wife made the most significant changes to the building since the reign of Catherine the Great. Extensive renovations were made to the building and new systems, such as electricity, telephones, washing machines, elevators and flush toilets, were installed. One whole wing of the palace was completely redone in a strikingly domestic and luxurious way. Nicholas and Alexandra’s principal objectives were to create a comfortable and elegant family home.

    Later changes to the palace in the reign of Nicholas II included the erection of the two finest Imperial Art Nouveau interiors in Russia and delightful rooms created for the Tsar’s children.

    At the time of the Russian Revolution and the exile of the Romanov family to Siberia it was decided to convert the Tsar’s palace into a museum which documented the life of the Romanovs in the palace throughout the 19th century . Naturally, the strongest emphasis was placed on events in the reign of Nicholas II. Soon after the departure of the Romanovs for Tobolsk in August 1917 parts of the palace were opened to the public by it’s first curator, Lukomskii. After the murder of the Romanovs in Yekaterinburg in July 1918 some of their personal possessions that hand followed them to Siberia were returned.

    The museum in the Alexander Palace showcased the interiors as closely as possible to their state in August 1917. They appeared as if the Tsar and his family had just left and might return at any moment. The tragedy of the story of the Romanovs and the intimacy of the private rooms created a lasting impression on those who saw them, creating sympathy for the Tsar and his family and this ran counter to the intentions of the Soviet Government. In 1919, soon after the Bolshevik coup, a part of the palace was converted into a Children’s Colony, but this experiment proved to be a disaster and these rooms were returned to the museum. Extensive restoration enabled these rooms to be reopened to the public. In the mid-1920′s Nicholas’ and Alexandra’s historic rooms in the Winter Place, which had been open as a part of the museum there, were closed and their furnishings disbursed. Some items were transferred to the rooms of the Alexander Palace where they were merged into the collection.

    The Alexander Palace museum proved to be one of the most popular museums in Russia and was a must see for all foreigners who made it to the new Soviet state. Unfortunately, the government had an indifferent, even hostile attitude toward the “Romanov Museum”. Officials began to pilfer objects and furnishings from the palace for sale to foreigners and for the use of party officials. Later the secret police demanded the use of a part of the palace as their private resort. In order to prepare for this transition these rooms were emptied of their contents and the treasures sold off in stores for foreigners in Russia and by Hammer in the USA.

    Throughout the 1930′s there were frequent threats by the government to close the rest of the museum and sell off its treasures. Somehow, the museum workers and public managed to dissuade the government from this step and the museum operated right up until the beginning of World War II.

    At the outset of Hitler’s declaration of war on the Soviet Union in 1941 the Director of the Alexander Palace Museum, A. M. Kuchumov, received orders to evacuate around 300 objects from the path of advancing German troops. This was a tiny selection from a collection totalling tens of thousands of objects. Frantically, and with great courage and improvisation, the museum workers were able to pack and ship out of harm’s way a significant part of the museums’ collection. Sadly, thousands of precious treasures and items of extraordinary historical value were left behind.

    When the Germans occupied the town they immediately looted the palaces. What they didn’t cart away for use in their military quarters was shipped off to Germany and Spain, where many of the palace treasures remain to this day. The palace itself was converted into an SS hospital and was heavily protected by German troops. An SS monument and graveyard decorated with Nazi symbols was erected in the palace courtyard.


    The palace was heavily damaged during the war by shell fire and reckless abuse by the Germans and their Spanish allies during their occupation.

    Still, considering the ordeal it had been through after the war the palace was discovered by returning museum workers to be in remarkable shape. It was the best preserved of all of the suburban palaces that had been behind German lines and was chosen to become the depot for works of art returning from Siberia to Leningrad. Ambitious plans were made for the restoration of the palace as it had been before the war. At this point the government, perhaps Stalin himself, made a critical decision about the future of the palace – it was not to be a Romanov museum. The palace was to be stripped and restored as a generic 19th century palace – any restoration that presented the private lives of the last Tsar and his family were forbidden. This restoration began and interiors which had survived the German occupation were brutally stripped and destroyed. Before this work was completed Stalin changed his mind and made another decision that the museum was to be closed altogether and the building presented to the Navy for their use. [Laura's Note - Half of the Alexander Palace is still occupied by the Russian Navy today -- Rumors that the Tsarskoe Selo Museum Fund recently bought it out do circulate though]

    The invaluable and unique collection of the palace was dispersed among many museums. Pieces went to Pavlovsk, the Catherine Palace, the Hermitage and elsewhere. Most personal items associated with the last Tsar and his family were simply locked up and placed in indefinite storage. – Source

    When I went this weekend, I noticed that there was more construction and scaffolding around the Palace. I can only hope that this means things are going to be taken care of for good, but one can only guess. Another rumor as to why the palace may be being restored is because next year (2010) is the Tercentenary of Tsarskoe Selo, so I imagine they’re going to want to spiff it up for the onslaught of tourists next year. (Hopefully me included) I have a shot taken a bit ago showing the current condition between the Navy’s side of the Alexander Palace, and the side that is currently used as a museum:


    As you can see, there is some serious work needed on the other side.

    Anyway, Here is the outside of the Alexander Palace from the front, taken this weekend: (And yes, for the parties interested, I have them available in much better resolution)


    I zoomed in on the last one so you can see some of the damage still on the building.


    Yes! I did thin out the images, don’t give me that glare! :P

    As you can see, it was an absolutely beautiful day at Tsarskoe. The sun was shining and the weather was pretty good, which also means there were quite a few people hanging around too.

    A few years ago, they put up a plaque outside of the Alexander Palace commemorating the Imperial Family. Although some find it tacky, I thought it was nice, and took the opportunity to get a shot of me in front of it:


    Ross, Leah and I went into the palace and got our tickets. (Student discount baby! Only 80 Roubles). They have a coat check in the basement (as well as the bathrooms) I tried to get photos of the basement but without flash nothing turned out. I will try again the next time I go.

    Upstairs again, Leah, Ross and I tried to pass our tickets in to go see the Palace. They, however, saw that our tickets said ‘Russian Student’ and told us to wait for the Russian Tour Group that was going through momentarily. I am not sure if they were doing that out of kindness (giving us a free tour — because they thought we were fluent Russian citizens) or because they didn’t want three students meandering about the palace without a guide. Either way, since we got stuck with the guide group, I decided to stick to the back (mainly so I wouldn’t be rushed through, and so I could try to take shots of the Palace without 30 people in them).

    The part of the Alexander Palace that is currently viewable, I’ll show on this map:


    The tour itself follows these lines:


    So with these floorplans in mind, I will show you the current interior (matched with the Romanov interior).

    The Multi-Purpose Room
    The first room we enter is rooms 74, 75, 76, and 77 on the Floorplan map. According to the floorplan, these rooms used to be:
    74. The Dressing Room (of Alexandra)
    75. The Bathroom
    76. The Maid`s Room
    77. The Wooden Staircase (to the mezzanine and to the second floor)

    However, it is all now one room. And a pretty empty room at that. Here it is in the current condition:


    Here is a little video I got of the room:





    The Imperial Bedroom
    The room right next to the multi-purpose room was Nicholas and Alexandra’s Imperial Bedroom. Before being completely demolished later in the soviet era, it used to look spectacular (although the tapestry pattern was a bit busy). Here is the Imperial Bedroom as it looked in the Romanov’s time:


    These are all of Alexandra’s Ikons above their bed. A few of these ikons still exist and are now lined on two walls of the room currently (as you’ll see later)

    This is the infamous Anastasia sitting inside of her parents room.


    Now here is the Imperial Bedroom in the current condition today:


    And… of course, here is two videos:








    The Mauve Room

    Right after the Imperial Bedroom comes Alexandra’s Mauve Room. This room was designed for Alexandra shortly after she married Nicholas and it was used mainly as a family room for the years the Romanovs lived there. It was a common spot where Alexandra would lie down to write letters, do handiwork (sewing, knitting, etc).

    Here is the Mauve Room in the Romanov’s time:


    Alexandra in an accidental over-exposed photograph, sitting in the Mauve Room.

    Another stunning image of the Empress Alexandra in the Mauve Room. This last one was Coloured by Ms. Lisa Aubry.

    Here is what the Mauve Room looks like today:

    And of course, here is a video:





    Pallisander Drawing Room
    After the Mauve Room, we come to the Pallisander Drawing Room. This room was the primary sitting room for Nicholas and Alexandra during their first years in the palace. Throughout their reign this was kept as part of the private wing of Nicholas, Alexandra and family.

    Here is photos of the Pallisander Drawing Room in the Romanovs time:


    And here it is currently:

    And Video:





    The Maple Drawing Room

    This next room gets my blood boiling. During the Nicholas and Alexandra’s occupation of the palace, this room was one of the most stunning. Beautifully designed by Roman Meltzer with Alexandra’s oversee, this room was two levels. On top, there was a children’s room to play or sit, and below would be a sitting area. It honestly was stunning. “The walls were painted a warm dusty pink. Ornamenting the walls were carved and moulded white-plaster trellises of German cabbage roses which climbed and entwined themselves about a pale green circle set in the center of a high ceiling”(source). So, without further ado:

    Here are images of the room, Romanov era:


    This last one is a close-up of the details that could be seen on the walls. It honesty looks stunning. *sigh*

    This room, remarkably, survived WWII (and Nazi occupation). But sadly, it would not survive Stalin. It was ripped apart, stripped and split into two rooms between 1947 and 1951. Not sure when, but this is what it looks like now:




    I have nothing more to say on the condition of this room currently. Such a shame.

    The Maple Drawing Room (Part Two)
    So this next room used to be apart of the old Maple Drawing Room, but a wall has since been put in here, and it now holds the suits of the Tsarevich Alexei, as well as some things from his room. Along side these items are some toys of the children and Tatiana’s regiment suit:


    Tatiana’s Regiment Dress. (As can be seen here – She’s on the right.)
    and a video:




    Alexandra’s Formal Reception Room
    The largest personal room belonging to the Romanovs. In the 1900s, Alexandra had the room redecorated with a combination of 18th Century furniture and items. This was also where Alexandra would receive ministers, ambassadors and deputies. The Imperial Family participated in concerts that were also held in this room. The interior was heavily damaged during WWII and restored in 1947-51. At that time a new doorway leading to the left wing of the palace was built.

    Pictures during the Romanov’s occupation:


    Here is Nicholas II and Alexandra’s beautiful daughters. From left to right: Olga, Tatiana, Maria, Anastasia.

    The Grand Duchesses again, Left to Right: Anastasia, Olga, Maria, Tatiana.

    And here it is currently:

    …. to be continued……






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  • Disparition et "destruction des preuves".


     Disparition et "destruction des preuves".


    En mai 1918, la famille est de nouveau réunie à Iekaterinbourg, une ville de Sibérie située dans l'Oural. Il s'agit ici d'une région politiquement hostile aux Romanov, le cœur du bolchevisme dans l'Oural.


    Ils sont gardés par 70 gardes bolcheviques, des ivrognes, des à demi-fous et ne vivent plus que dans 5 pièces contiguës. Les fenêtres sont obstrues avec de la peinture afin d'empêcher qu'on puisse voir de l'intérieur à l'extérieur et inversement.



    Anna Demidova (1878-1918), Evgueni Botkine (1865-1918), Alexei Trupp (1858-1918)

    et Ivan Kharitonov (1872-1918) sont les derniers servants des Romanov



    Des palissades de 3 mètres de hauts sont montées autour de la propriété.


    La seule nourriture qui leur ait donnée, ce sont des rations militaires dont la moitié leur est volée par leurs gardes.
    Les jeunes filles sont soumises à une pression psychologique considérable, n'ayant pas le vocabulaire nécessaire pour s'expliquer la situation.


    Les gardes dessinent sur les murs des scènes obscènes.

    C'est une déchéance dans tous les sens du terme...


    Leurs vêtements tombent en lambeaux, la Tsarine doit raccommoder les vêtements de son mari. Ils ne peuvent plus boire de thé, n'ont plus accès au sucre ni au tabac.


    Les humiliations sont monnaies courantes.


    Une chaîne vieille de plusieurs siècles représentant Saint-Georges et appartenant à Alexeï lui est presque arrachée au cours d'un violent incident avec un garde qui aurait intenté à sa vie.


    Les jeunes filles sont fouillées à n'importe quelle heure pour des raisons aussi futiles que perverses.
    Nicolas et Alexandra tombent finalement dans le fatalisme, passant le plus clair de leur temps à prier, dans leur chambre.


    Tandis qu'Alexeï, Olga et Tatiana restaient ensemble, se soutenant mutuellement.


    Maria et Anastasia auraient été les moins physiquement et psychologiquement touchées par tous ces événements et auraient gardés leurs caractères intacts.
    Le 4 juillet 1918 un nouveau chef de garde arrive, il s'agit de Iakov Mikhaïlovitch Iourovski un fanatique bolchevique haïssant les Romanov dans leur ensemble alors qu'il est issu d'une famille vouant un culte aux Romanov.


    C'est avec son arrivée que le début de la fin commence. Il commence les préparatifs pour accomplir l'ordre qu'il a reçu venant d'un comité constitué entre autres, de Lénine, de Trotski et de Staline.


    Cet ordre est... d'exterminer tous les prisonniers jusqu'au dernier ainsi que leurs serviteurs.



    Le 17 juillet, à 1H du matin Iakov vient lui-même réveiller Nicolas et sa femme, leur disant de se préparer ainsi que leurs enfants, des troubles auraient éclatés en ville et pour leur sécurité on doit les déplacer.
    Trois quarts d'heure plus tard, le Tsar portant son fils toujours incapable de marcher, la tsarine, ses filles et leurs domestiques sont emmenés dans l'une des caves de la maison.
    On leur dit que l'on s'apprêter à prendre une photo pour assurer à Moscou leur bonne santé. La Tsarine demande s'il n'y a pas de chaises et Iakov donne l'ordre que l'on en apporte.
    Deux chaises sont apportées, la Tsarine s'assied sur l'une d'entre elles et le Tsar installe son fils sur l'autre. Le Tsar se place au milieu des deux chaises et le reste de la famille ainsi que les serviteurs se placent derrière eux.
    Quelques instants plus tard, Iakov rentre dans la pièce, accompagné de 11 gardes. Et il déclare, dépliant un document "Étant donné que vos parents continuent leurs actions à l'encontre de la Russie soviétique, vous Nicolas Romanov et toute votre famille allez perdre la vie sur le champs."
    Le Tsar tourna alors la tête d'abord vers son fils, puis vers sa femme et enfin vers ses autres enfants avant d'avancer d'un pas et de dire
    "Quoi... ? Qu'est-ce ?".
    Pour réponse, Iakov lui montra le document avant de jeter ce dernier à terre et de sortir son revolver de sa poche.
    Nicolas se serait alors écrié "Dieu, pardonne-leur, ils ne savent pas ce qu'ils font."
    Le massacre aurait alors commencé...Le Tsar est tué d'une balle dans le cœur et meurt sur le coup, en tombant, sa main frôle celle de son fils qui ne bougeait pas, tenant fermement les bras de sa chaise.
    La Tsarine reçoit une dizaine de balles dans le ventre en tentant de faire le signe de croix. Et très vite tout s'accélère, quelques cris et un épais nuage de poussières envahissent la pièce.
    Iakov fait évacuer la pièce, le temps de faire dissiper la fumée afin de voir qui vivait encore.
    Quelques minutes plus tard, la fumée s'est dissipée et... stupéfaction ! Les quatre Grande-Duchesse entourent le Tsarévitch, fessant rempart avec leur corps.
    Mais deux d'entre elles, Olga et Maria sont blessées. 

    La fusillade continue, les corps tombent les uns après les autres dans un bain de sang épouvantable. On poignarde à tout vas tous les corps, on donne des coups de poings et de pieds et on achève à coup de baïonnette.
    Lorsque tous semblent morts, Anastasia et Alexeï montrent encore des signes de vie, Iakov décide de les achever lui-même. Anastasia reçoit une balle en plein front et cesse de bouger... Alexeï reçoit trois balles derrière l'oreille et perdit les dernières goûtes de vie qu'il lui restait.
    Au total 103 balles ont été tirées, une cinquantaine de coups de baïonnettes et une trentaine de coups de couteaux.

    Léon Bronstein dit Trotsky l'ordure nauséabonde



    Le Tsarévitch a reçu l'équivalent d'un chargeur complet en plein torse ainsi qu'une balle dans la jambe et trois balles dans la tête.
    Quand aux jeunes Grande-Duchesses leur sort n'en fut pas moins funeste.
    Balles, baïonnettes, couteaux, elles moururent en souffrant, étalées dans une marre de sang.
    Une fois assurés que tous sont morts, on transperce une fois de plus les corps à coups de baïonnettes, pour se "venger de l'ancien régime" selon Iakov.
    On emballe les dépouilles dans des draps et on les charge dans une camionnette. Une demi-heure plus tard, en pleine forêt de Koptiaki, le véhicule est coincé dans la boue et Iakov décide qu'on placera les corps là même.
    On jette les corps sur le sol et on leur vole leurs vêtements et leurs derniers bijoux. Alexeï et Maria sont jetés au feu alimenté au pétrole – Après que le crâne du Tsarévitch eut été scié -.
    Quand à Nicolas, les autres Romanov et les serviteurs, on leur jette de l'acide sulfurique sur leur dépouille et on les enterre sur place.
    Quelques heures plus tard, les corps carbonisés et en pièces du Tsarévitch et de la Grande-Duchesse sont enterrés un peu plus loin...


    La cave où eut lieu le massacre, photo prise quelques heures après le meurtre.
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    Noblesse russe en émigration, portraits et souvenirs



    Réputée comme l'une des plus raffinées de son temps, aucune société n'aura été aussi
    brutalement jetée hors de son pays natal que la noblesse russe. D'octobre 1917 à aujourd'hui,
    des années-lumière semblent nous séparer de la révolution bolchevique et du drame de l'émigration
    que les rares survivants d'aujourd'hui auront tragiquement traversés dans leur prime jeunesse.



    "Malgré le nivellement des temps modernes, l'aristocratie russe reste pour d'aucuns un domaine inaccessible que tout concourt à rendre fastueux et empreint de magnificence. Un raffinement, des usages compliqués, des noms et des lignées plongeant leurs racines dans l’Histoire, en ont fait un monde mythique dérivant entre l’histoire et le rêve. Garder le pouvoir dans le rêve est le privilège des grands dépossédés", souligne Jacques Ferrand dans son ouvrage abondamment illustré Noblesse russe : portraits d'exil.

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    "La veille de Pâques 1903 me fut envoyé le Chiffre, relate la princesse Varvara Dolgorouky parmi ses monogram Alexandra.jpgsouvenirs Au temps des troïkas. Je devenais ainsi demoiselle d’honneur. Le Chiffre [illustration] était formé des initiales de l'impératrice, surmontées d’une couronne de diamants et fixées à un ruban bleu ciel, couleur de l'Ordre de Saint-André. Nous le portions à l’épaule gauche pour nous rendre à la Cour ou à un mariage ainsi que dans toutes les occasions officielles. J’étais aussitôt appelée auprès de l’Impératrice pour la messe pascale au Palais. Quelle était belle la nuit sainte avec les hymnes chantées par les chœurs de la chapelle de la Cour, et toute cette joie de la Résurrection !"


    "Le lendemain avait lieu le bal traditionnel en costume de Cour, renchérit Véra Galitzine dans ses Réminiscences d'une princesse émigrée. La toilette de rigueur portée par les dames est le costumekokoshnik4.jpg national. Des kokochniks impériaux [illustration], étincelants comme des tiares, tombaient jusqu’aux traînes tramées d’or et d’argent des voiles de dentelles, que portaient les chambellans. Les dames d’honneur étaient en vert, les demoiselles d’honneur en rouge.


    Les autres pouvaient choisir les couleurs à leur gré, tout comme les grandes-duchesses et les princesses de sang, dont les traînes étaient portées par des gentilshommes et des pages. "Ces vêtements d’apparat se prêtaient mal aux danses modernes, aussi ne dansait-on que des polonaises. La salle donnait sur un balcon immense d’où l’on découvrait la magnifique illumination qui embrasait toute la ville. Le Kremlin ruisselait de milliers d'ampoules électriques, le célèbre clocher d'Yvan le Grand paraissait construit en diamants."

    Octobre 1917, la Révolution bolchevique éclate.

    zinaida.jpg"Les longs corridors de l’Institut Sainte-Catherine résonnent sous les pas des Pages de l’Empereur, dont un détachement vient d’arriver pour nous protéger d’un danger que nous ignorons," se souvient la princesse Zinaïda Schakovskoy, jeune pensionnaire à Saint-Pétersbourg et plus tard au Berlaymont à Bruxelles. "Je me faufile dans la grande salle où trônent les portraits des deux impératrices. J’entends ce bruit qui me sera bientôt familier, celui des mitrailleuses. Des soldats débraillés parcourent les artères. Quelques drapeaux rouges pendent à l’une ou l’autre maison. Je comprends subitement que quelque chose vient d’arriver à la Russie !"

    Les Schakovskoy se regroupent à la campagne. "Les gens ont envahi la propriété et malgré les protestations des domestiques, ils ont brisé les scellés apposés sur la distillerie d’alcool, fermée depuis la guerre. Ils plongèrent leurs cruches dans les cuves d’alcool ; deux ou trois y tombèrent et se noyèrent. Dans leur hâte à s’enivrer et sans même retirer les cadavres, les autres continuèrent à boire l’alcool pur ou à en rapporter chez eux ..."

    Lapotkhovo, domaine de la vieille princesse Ouroussoff, un château historique où l'impératrice Catherine a157327.jpgII séjourna en son temps. Bienfaitrice de la population des environs, la princesse a toute sa vie tenté d’améliorer la situation des paysans : hôpital modèle, écoles, bibliothèque populaire, crèche pour enfants, etc. Mais à la Révolution, pour s’être opposée aux maraudeurs pour qui liberté signifie pillage, elle est déclarée ennemie du peuple. Un beau soir, des soldats déserteurs arrivent au village et se mettent à prêcher la bonne parole bolchevique : le château, ses dépendances et les écuries, la chapelle, tout doit être détruit. "Partez vite, nous ne voulons plus de vous, allez mourir à l’étranger, nous avons assez souffert par vos aïeux ; maintenant, tout nous appartient !" Paralysée de frayeur, la vieille princesse se laisse traîner jusqu’aux marches de l’escalier où on doit l’asseoir. Et là, impuissante, elle assiste au saccage de sa maison. Ne se contentant pas uniquement de voler, les paysans détruisent de nombreuses œuvres d’art accumulées par la famille au cours de plusieurs générations. Tableaux et toiles de maîtres sont jetés par les fenêtres et vont s’empaler sur les branches des arbres.

    Dans la chapelle, les paysans crèvent les yeux du Christ : "Il ne faut pas qu’il nous voit, il nous empêche de faire ce que nous voulons, c’est un bourgeois, un ennemi de la liberté !" Le caveau familial contient la dépouille du petit-fils de la princesse Ouroussoff, récemment décédé de ses blessures de guerre. La rumeur court que les décorations du jeune prince sont en or et qu’elles ont été ensevelies avec lui. Ils brisent la dalle du caveau et ouvrent le cercueil. S’acharnant sur le corps, ils ne trouvent rien à partArmoiries des princes Ouroussov.jpg quelques petites médailles à l’effigie de saints. Furieux de leur déconvenue, ils s’en vont sans même refermer le tombeau.

    "Par cette belle journée ensoleillée, ce tombeau violé, ouvert à tous les vents, a quelque chose d’affreusement triste, témoigne un journaliste français en reportage dans la Russie révolutionnaire. Je pénètre dans la chapelle dont l’extérieur est ornementé d’un bas-relief aux armoiries des princes Ouroussoff [illustration] et Obolensky. Je descends dans la crypte, une odeur atroce me prend à la gorge. Depuis octobre dernier, personne n’a osé refermer le cercueil, le corps du vaillant officier se décompose lentement en plein air !"

    Tourmente des noires années de la Révolution bolchevique …

    Des milliers de réfugiés de la noblesse russe font souche un peu partout dans le monde. Pour survivre, grands-ducs, princes, anciens aides-de-camp du tsar, aristocrates de tous bords, se font chauffeurs de taxi, portiers de nuit, garçons de restaurants ou précepteurs. S'intégrant au fil des ans dans leurs nouvelles patries, les enfants de la deuxième génération - nous en sommes à la troisième aujourd'hui - sont Français, Belges, Italiens, Allemands, Britanniques ou Américains.


    Prince Nicolas Alexandrovitch Obolensky (1900-1979). Plus connu après-guerre sous le nom de Père Nicolas. Sa marraine de baptême fut l'Impératrice Maria Feodorovna. Par sa mère, née princesse sérénissime Salomé Dadian Mingrelsky, il descendait des princes régnants de Mingrélie, petite principauté souveraine du Caucase annexée par la Russie. En 1918, il réussit à s'enfuir de Russie via la Finlande puis la Suisse pour s'installer finalement en France. Sous-lieutenant des Forces Françaises de l'Intérieur, agent de renseignement en territoire occupé, il est arrêté par la Gestapo en 1944, emprisonné et déporté à Büchenwald d'où il sera libéré par les troupes américaines. Décoré de la Médaille de la Résistance avec rosette, de la Croix de Guerre avec palme et citation à l'ordre de l'Armée et de la croix d'officier de la Légion d'Honneur.













    C'est à Büchenwald que sa foi profonde et ses sentiments chrétiens le poussèrent à se consacrer au service de l'Eglise Orthodoxe. Ordonné prêtre en mars 1963 dans la cathédrale Saint Alexandre Newsky à Paris, le père Nicolas Obolensky consacra toute son énergie à l'activité pastorale. Son action oecuménique, le prestige de son nom, ses relations avec le clergé catholique et les autres confessions religieuses lui permirent d'obtenir pour l'Eglise Orthodoxe une place d'honneur dans toutes les cérémonies officielles. Aîné du nom des Obolensky, il occupa une place hors pair au sein de toute sa famille.


    Le prince et la princesse Félix Youssoupov. Epoux d'Irina de Russie, nièce du tsar Nicolas II, Félix Youssoupov est devenu une figure de légende par le rôle qu'il joua dans l'élimination de Raspoutine. Les premiers temps de l'émigration se passent dans une relative aisance grâce à la vente de bijoux et de deux toiles de Rembrandt que Félix avait réussi à emporter, enroulées autour de la taille. Créant tour à tour une organisation de secours aux réfugiés, participant à l'ouverture d'un restaurant et d'un cabaret russes, lançant une maison de couture et de parfum qui connût une certaine notoriété, à la prospérité du moment se succèdent des fins de mois difficiles. Adepte de l'adage propre à certains aristocrates ruinés par les circonstances de la vie - ne pas avoir d'argent est déjà fort désagréable, mais si en plus il faut se priver - pratiquant une vie mondaine très cosmopolite, tenant maison et table ouverte à la russe, jamais le prince Youssoupov ne refusera d'aider ceux qui venaient lui demander du secours.

    paris match.jpg

    En couverture d'un Paris-Match de décembre 1938, la princesse Guedianov,
    gagnante d'un concours de Miss Beauté russe.


    Lisa Soukhotine, épouse de l'acteur Mel Ferrer. Sa famille quitte la Russie via Belgrade où de nombreux réfugiés russes bénéficient de l'hospitalité du roi Alexandre Ier de Yougoslavie, pour s'installer ensuite à Bruxelles où elle voit le jour. Certains quartiers de son pedigree familial feraient pâlir les âmes prudes : Grigori Potemkine, prince, amant et grand favori de Catherine II de Russie ; le décembriste Vassily Davydoff, exilé en Sibérie après sa participation au complot avorté de décembre 1825 contre le nouveau tsar Nicolas Ier ; le capitaine Serge Soukhotine, coauteur dans l'assassinat de Raspoutine. Lisa Soukhotine aura été la dernière épouse de feu Mel Ferrer qui joua en son temps dans le film Guerre et Paix le rôle du prince Bolkonsky, alias Nicolas Volkonsky, grand-père de Léon Tolstoï. L'épilogue du film est connue : Bolkonsky-Ferrer tombe amoureux de l'héroïne du roman, la belle Natacha Rostov, à la ville Audrey Hepburn qui sera aussi son épouse.






    S.A.I. et R. l'archiduchesse Rodolphe d'Autriche, née comtesse Xénia Tchernyschev-Bezobrasov. Comme bon nombre de descendants d'émigrés russes qui s'intégreront parfaitement au sein du cosmopolitisme sans frontière des grandes familles de la vieille Europe, Xénia Tchernyschev-Bezobrasov sera la première épouse de l'archiduc Rodolphe d'Autriche, qui la perdra malheureusement dans un accident de voiture en 1968. Sang russe oblige, leur fille Maria Anna épousera le prince Piotr Galitzine, né en Argentine de parents originaires de Moscou, mariés en émigration en Yougoslavie et décédés à New York. Le père de Xénia, après avoir servi dans le prestigieux régiment impérial des Chevaliers-Gardes à Saint-Pétersbourg, aura en émigration tâté de mille et un métiers : chauffeur de taxi, gérant d'un salon de thé puis d'un atelier d'arts décoratifs ; ensuite éleveur de poulets, professeur de tennis et de langue russe, pour finir comme restaurateur de tableaux aux Etats-Unis.





    Laetitia Spetschinsky. Elle illustre parfaitement le lien entre l'ancienne Russie et la Russie d'aujourd'hui. Des arrière-grands-parents au service du tsar : lui, officier au régiment des Gardes à Cheval à Saint-Pétersbourg ; elle, née princesse Galitzine, dame d'honneur à la Cour ; un grand-père, ancien président de l'Union de la Noblesse russe en Belgique. Professeure et chercheuse dans le secteur des relations Union Européenne-Russie à l'Université d'Ottignies LLN, encourageant l'étude des relations du pays de ses ancêtres avec l'Europe occidentale, Laetitia organisa il y a quelques années la venue de l'ex-président Gorbatchev qui fut, quant à lui, le tsar de la Perestroïka.

    alexandre pouchkine.jpg

    Alexandre Pouchkine, descendant à la 5e génération du poète. Parmi la descendance du célèbre poète, éparpillée tant en Russie qu'en Angleterre et en France, réside à Bruxelles l'unique représentant mâle porteur du nom. Raffinement suprême, ne s'est-il pas offert une épouse elle-même descendante du poète par suite du remariage d'un arrière-grand-père commun ? Une généalogie prenant sa source auprès du fameux Hanibal, négrillon de Pierre-le-Grand, pour se développer notamment au sein des Romanov et de quelques Mountbatten britanniques. Alexandre Pouchkine - président de l'Union de la Noblesse russe en Belgique - et son épouse consacrent leur énergie à leur propre œuvre, la Fondation Internationale Pouchkine dont le but est de soutenir les actions caritatives en faveur des enfants atteints du cancer en Russie.


    Daria Nabokov. Si le patronyme est célèbre depuis la parution de Lolita, sulfureux roman de son arrière-grand-oncle Vladimir Nabokov, Daria porte en elle les gênes des grands serviteurs de l'empire : un ministre de la Justice sous le tsar Alexandre II, dont le fils fut gouverneur de Courlande. Son grand-père, journaliste, historien et généalogiste, était l'âme et la mémoire de l'émigration russe.


    Il co-publia une biographie remarquée du maréchal prince Koutousov, son ancêtre maternel, brillant vainqueur de Napoléon lors de la campagne de Russie en 1812. Deux siècles plus tard, sur l'avenue Louise à Bruxelles où règne la haute couture pour altesses royales et dames du monde, l'on s'en va goûter aux délices du restaurant de son mari, le Rouge Tomate.




     Solitude et abandon, tel est le lot de nombreux réfugiés russes de la première génération, coupés de leurs racines ancestrales : "Je suis dans la maison de retraite à Sainte-Geneviève-des-Bois près de Paris, raconte une princesse Mestchersky. L'un de nous dit que ce qui est ennuyeux, c'est que dans notre futur, il n'y a que la mort. Mais comme nous sommes tranquilles pour l'attendre ..."

    Nicolas van Outryve d'Ydewalle













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    Lettres de l'impératrice Alexandra Féodorovna au tsar Nicolas II



    Après le meurtre de la famille impériale russe en juillet 1918 à Ekaterinbourg, on recueillit un coffret
    de bois noir aux initiales N.A., contenant quatre cents lettres que l'impératrice Alexandra Féodorovna
    avait adressées à son époux, le tsar Nicolas Alexandrovitch, de fin avril 1914 à début mars 1917.

    "Il y a vingt-et-un ans que toi et moi ne sommes qu'un. Nous avons partagé beaucoup de peines et deAlexandra_Fjodorowna.jpg joies et notre amour grandissant toujours est devenu plus profond et plus tendre. Je voudrais te tenir dans mes bras et te faire sentir mon amour infini. Tu es ma vie, mon âme, et chaque séparation me cause une douleur immense. C'est être arraché à ce que j'ai de plus cher et de plus sacré."

    Ne serait-on pas tenté de refermer pudiquement cette correspondance afin de préserver l'intimité de deux êtres qui s'aimaient profondément et dont la destinée avait été de régner sur un empire ? En 1925, un éditeur [1] audacieux en aura décidé autrement.

    Et pourquoi autant de lettres sur moins de trois ans alors que durant les vingt années précédentes, la correspondance du couple impérial est pratiquement nulle ? Nicolas II se séparait rarement de l'impératrice tandis que pendant la guerre il y est contraint la plupart du temps.

    Septembre 1914, alors que la Russie et l'Allemagne sont en guerre depuis à peine deux mois, les premières confrontations ne laissent rien présager de favorable quant à une issue rapide et victorieuse des lettres de l'impératrice,alexandra féodorovna,alix de hesse darmstadt,nicolas ii,raspoutine,tsarévitch,youssoupov,ipatiev,de ryckelarmées du tsar :

    "Cette maudite guerre, quand donc sera-t-elle terminée ?


    Je suis sûre que William [Guillaume II de Prusse] doit parfois avoir de terribles ernst ludwig de hesse.jpgmoments de désespoir quand il comprendra que c'est lui, et surtout sa clique anti-russe, qui a commencé la guerre, cette abominable guerre qui fait saigner chaque jour le cœur du Christ, et conduit son pays à sa perte.


    - Que c'est honteux de jeter des bombes d'aéroplanes sur la villa habitée par le roi Albert. Grâce à Dieu, il n'y a pas eu de victimes, mais je n'ai jamais su qu'on ait tenté de tuer un Souverain [2] parce qu'il est l'ennemi pendant la guerre !"

    Et lorsqu'elle apprend l'incendie de Louvain, Alexandra s'insurge :

    "Je rougis d'avoir été Allemande !" - "En France, quand j'apprends un succès et que les Allemands ont de grandes pertes, mon cœur frémit à la pensée d'Ernie [Ernst Ludwig de Hesse, son propre frère - illustration] et de ses troupes et de beaucoup de nos connaissances. Que de pertes chez tous !"

    Princesse allemande, Alix de Hesse-Darmstadt naît d'un père détestant cordialement la Prusse, les Hohenzollern et l'empereur Guillaume II. Orpheline à six ans de sa mère, Alice d'Angleterre, fille de la reine Victoria [3], elle aura été élevée dans le giron de sa grand-mère maternelle britannique.


    Epouse du tsar Nicolas II depuis 1894, l'impératrice Alexandra parle anglais avec ses enfants, russe avec son mari, anglais et français avec son entourage, russe avec ceux qui ne parlent pas d'autres langues et allemand uniquement selon les circonstances officielles.


    Toutes ses lettres au tsar sont rédigées en anglais. Elle lui écrit presque chaque jour, l'appelant son précieux Boysy [diminutif affectueux de boy], son grand Agou ou plus simplement Nicky, signant d'affectueux Sunny ou Wify [ton soleil, ta petite femme].

    "La correspondance de l'impératrice Alexandra reflète les états d'âme d'une épouse tourmentée et névrosée, nourrie de mysticisme et de superstition", écrira plus tard dans ses Mémoires Maurice Paléologue, dernier ambassadeur de France auprès de la Cour du tsar et témoin privilégié des heurts et malheurs de la famille impériale.


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    De g. à d. : les grandes-duchesses Maria, Tatiana, Anastasia, Olga et le tsarévitch Alexis en 1910.

    "L'impératrice souffrait d'une névrose hystérique. Les foules lui faisaient peur, sa peau se couvrait de plaques rouges et sa respiration devenait haletante. Inquiétude morale, tristesse chronique, angoisses diffuses, alternatives d'excitation et d'accablement, pensée obsédante de l'invisible et de l'au-delà, crédulité superstitieuse, tous ces symptômes qui marquent d'une empreinte si frappante la personnalité de l'impératrice ne sont-ils pas endémiques dans le peuple russe ?"


    En septembre 1915, Nicolas II décide de prendre le commandement effectif des armées. C'est au quartier général de Moghilev, situé à quelques trente-six heures en train de la capitale, qu'il résidera quasi en permanence jusqu'à la veille de la révolution.

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    Nicolas II et son état-major

    "Tu pars seul et, le cœur gros, je te dis adieu. Pour longtemps il n'y aura plus ni tes baisers ni tes caresses. D'aucuns sans doute me trouveraient folle et sentimentale, mais je te sens trop profondément, trop intensément, et mon amour est immense, infini, mon cher aimé.

    J'aurais voulu t'embrasser fortement et revivre nos merveilleuses journées de fiançailles qui m'apportaient chaque jour des preuves nouvelles de ton amour et de ta bonté. Je sens encore ton costume gris, le parfum qui s'en dégageait, près de la fenêtre du château de Cobourg. Comme je me souviens nettement de tout, ces tendres baisers auxquels j'avais rêvé, que j'attendais depuis tant d'années et que je pensais ne jamais recevoir !

    Egoïstement, je souffre d'une façon terrible de notre séparation. Nous n'y sommes pas habitués et je t'aime si infiniment mon cher, mon précieux Boysi. Tu es notre Soleil et Baby [le tsarévitch] notre Rayon de Soleil. - Que Dieu te bénisse particulièrement dans ce voyage et te permette de voir de plus près nos vaillantes troupes ; ta présence leur donnera la force et le courage. Ce sera une grande récompense pour elles et une consolation pour toi. Soigne ta santé, mon petit Agou.

    Mon bien-aimé, quelques mots seulement avant la nuit. J'ai mis ton jasmin parfumé dans mon évangile, il m'a rappelé Peterhof [le palais]. J'aurais voulu aller dans la soirée à l'église mais je me suis sentie trop fatiguée, mon cœur est si lourd, si triste. - Maintenant, le plus doux des aimés qui me manque tant et que j'ai un tel désir de serrer contre mon vieux cœur, au revoir ! Un tendre baiser de ta vieille Sunny.

    Bonjour, mon petit mari ! J'ai mal dormi, le cœur me fait mal. Ce matin il est très dilaté, de sorte que je dois rester au lit. - La nuit n'a pas été fameuse et toute la journée je sens ma tête et aussi la dilatation du cœur. D'ordinaire, je prends des gouttes trois ou quatre fois par jour car vraiment je ne puis tenir mais ces jours-ci, je ne peux pas. Par moments, je sens que je n'en puis plus et alors j'avale quelques gouttes pour le cœur et le travail marche de nouveau."


    220px-Rasputin_pt.jpg"Mon Icône de 1911 avec la clochette m'aide vraiment à flairer les hommes. D'abord, je ne faisais pas assez attention, je n'avais pas confiance en mon opinion. Mais maintenant, je vois que l'icône et notre Ami [Grigori Raspoutine] m'ont aidée à connaître rapidement les hommes. Et la clochette tinterait s'ils venaient avec de mauvais desseins, mais ils n'oseraient pas s'approcher de moi. - N'oublie pas de tenir ta petite Icône dans ta main et de passer plusieurs fois Son peigne [de Raspoutine] dans tes cheveux avant la séance du Conseil des Ministres.

    J'aurais tant voulu que tu puisses venir afin de recevoir la bénédiction de notre Ami. Cela t'aurait donné de nouvelles forces. Je sais que tu es courageux et patient, mais tu es un homme et Son attouchement sur ta poitrine calmerait ta douleur et te donnerait la sagesse et l'énergie d'En Haut. Ce ne sont pas là des mots, c'est ma conviction la plus ferme."



    Le tsarévitch en uniforme en 1916.jpg"C'est toujours la même souffrance de me séparer de toi et surtout maintenant que tu emmènes Baby qui me quitte pour la première fois de sa vie. Mais je me réjouis pour toi, au moins tu ne seras plus tout seul. Et notre petit Agou, comme il est heureux de partir avec toi, sans nous autre femmes auprès de lui. Je suis sûre que les troupes seront heureuses quand elles apprendront qu'il est avec toi.

    Nos officiers à l'hôpital ont été enthousiasmés. Si tu vas voir les troupes, je t'en prie, prends-le avec toi en automobile. Plus vous vous montrerez ensemble, mieux cela vaudra. Notre Ami est si heureux, ainsi que ta vieille Sunny, quand le Rayon de Soleil accompagne le Soleil dans le pays. Que Dieu vous garde, mes Anges.

    Quand tu es triste, va dans la chambre de Baby : embrasse le cher enfant et tu te sentiras rasséréné. Je te verse tout mon amour, Soleil de ma vie. De cœur et d'âme je suis avec toi, mes prières t'entourent. - Baby écrit d'une façon charmante :

    "Je n'ai plus d'argent et vous prie de m'envoyer ma solde." Ses billets sont charmants. Quel délicieux enfant ! - Sois sévère avec Baby pour qu'il ne joue pas à table, qu'il ne mette pas ses mains et ses coudes sur la table et ne lui permets pas de lancer des boulettes de pain.

    Nous devons remettre à Baby un Etat puissant. A cause de lui nous n'avons pas le droit d'être faibles sinon son règne sera encore plus difficile, car il lui faudra réparer nos fautes et tenir plus serrées les rênes que tu auras lâchées. Il te faut souffrir à cause des fautes de tes prédécesseurs et Dieu sait que tes charges sont lourdes ! Sois ferme. Je suis ta muraille, je suis derrière toi et ne céderai pas.



    Au moins pour l'amour de moi et de Baby ne prends pas de décisions importantes sans m'en prévenir, sans t'être entretenu avec moi de tout, tranquillement. Est-ce que j'écrirais ainsi, si je ne connaissais pas ton indécision, tes hésitations et à quel point il est difficile de te forcer à t'en tenir à Ton opinion ? Je sais que je puis te blesser en écrivant ainsi, car cela me fait mal à moi-même et me désole, mais toi, Baby et la Russie m'êtes trop chers."


    C'est avec un profond sentiment de culpabilité en tant que mère qu'Alexandra Féodorovna vivra raspoutine1.jpgl'hémophilie de son fils à qui elle aura transmis la maladie. Désemparée, elle fait appel à Raspoutine, moine doté de pouvoirs imaginaires de guérisseur, qui réussit à s'imposer rapidement à la Cour et à gagner l'entière confiance de la tsarine ainsi que celle de son époux Nicolas II pour qui il incarne à la fois l'Eglise, le moujik et la Sainte Russie …

    "La docilité avec laquelle Alexandra Féodorovna se soumet à l'ascendant de Raspoutine est significative, constate Maurice Paléologue. Quant elle voit en lui un "homme de Dieu" et qu'elle lui reconnaît le don de la prescience, quand elle fait dépendre de ses bénédictions le succès d'un acte politique ou d'une opération militaire, elle se comporte comme eût fait jadis une tsarine de Moscou."

    Suivent un chapelet de conseils, prières, avis péremptoires, invocations en tous genres : "Ecoute notre Ami, aie confiance en Lui. Il a dans le cœur ton intérêt et celui de la Russie, nous devons seulement faire plus attention à ce qu'Il dit. Ce n'est pas pour rien que Dieu nous l'a envoyé. Il ne parle pas à la légère et c'est très important d'avoir non seulement Ses prières mais aussi Ses conseils.

    Notre Ami trouve que la plupart des fabriques, surtout celles de bonbons et de sucreries, devraient faire des obus [sic !]. - Notre Ami pense qu'un des Ministres devrait appeler plusieurs gros marchands et leur expliquer que c'est très mal, en un moment pareil pendant la guerre, de hausser les prix, et leur faire honte. - Grigori te demande de la façon la plus pressante de donner immédiatement l'ordre que dans tout le pays des processions soient faites le même jour pour implorer la victoire. Dieu exaucera si tous s'adressent à Lui. Je t'en supplie, donne l'ordre.


    Je te copie le télégramme de Grigori : "Après avoir reçu le mystère sacré au calice de la Communion, en suppliant le Christ, en prenant sa chair et son sang, j'ai eu une vision de la magnifique joie céleste. Que la puissance céleste soit avec toi dans ton chemin, que les anges soient dans les rangs de nos soldats pour le salut de nos héros courageux, avec la joie et la victoire !"

    J'ai oublié de te dire que notre Ami m'a priée de te demander de donner l'ordre de ne pas augmenter les prix des tramways en ville. Au lieu des 5 kopecks, il faut maintenant en payer 10, et ce n'est pas juste envers les miséreux. Qu'on impose les riches mais pas les autres qui en ont besoin chaque jour.

    Ah ! oui, Grigori m'a dit aussi de t'écrire que tu ne dois pas te troubler quand tu révoques un général par la pensée que peut-être il est innocent. Tu pourras toujours dans la suite lui pardonner et le reprendre, et le fait qu'il aura souffert ne nuira jamais car cela lui inspirera une crainte salutaire de Dieu. - Il n'y aura pas de bénédiction sur la Russie si son Souverain permet qu'un homme envoyé parfelix.jpg Dieu à notre secours soit persécuté. Dis sévèrement, avec fermeté, d'une voix résolue que tu interdis toute intrigue contre notre Ami, tout propos sur Lui, et la moindre persécution. Dis-lui qu'un vrai serviteur n'ose pas aller contre un homme que respecte et vénère son Souverain."

    Accusé par d'aucuns d'avoir mis le prestige de la monarchie en péril, Raspoutine est assassiné par un groupe de conjurés au palais Youssoupov, la nuit de 16 décembre 1916. "Nous sommes tous rassemblés - peux-tu imaginer nos sentiments, nos pensées - notre Ami a disparu. Cette nuit, il y a eu un grand scandale chez Youssoupov [illustration], une grande réunion ; tous ivres. La police a entendu des coups de feu."





    "Tu es le Maître en Russie : autocrate, rappelle-toi cela ! Comme tous auraient besoin de sentir une volonté et une main de fer. Jusqu'ici ton règne fut de la douceur, maintenant il doit être celui du pouvoir et de la fermeté. Tu es le Seigneur et le Maître de la Russie et Dieu tout-puissant t'a placé là : ils doivent donc s'incliner devant ta sagesse et ta fermeté."

    Bien que le terme autocrate soit devenu au fil des siècles synonyme d'omnipotence et de despotisme absolu, il faut se rappeler que c'est Ivan-le-Terrible qui à la fin du XVème siècle s'arroge le titre de tsar-autocrate, voulant ainsi faire comprendre que la principauté de Moscovie est désormais un Etat souverain qui ne paiera plus le tribut annuel au Khan des Tartares.

    "Pardonne-moi, mon chéri, mais tu sais que tu es trop bon et trop doux. Parfois un mot dit d'une voix haute et un regard sévère font des miracles. Ils doivent mieux se rappeler qui tu es et qu'il leur faut avant tout s'adresser à toi. - Tu sais comme notre peuple est capable, mais il est paresseux et manque d'initiative. Il suffit de le pousser et alors tout sera fait. Seulement, ne demande pas, ordonne : sois énergique pour le bien de ton pays ! - Ne raille pas trop ta sotte vieille femme, elle porte sans qu'on s'en doute la culotte et si je puis être utile pour quoi que ce soit, dis-moi ce qu'il faut faire."



    "Ah, mon amour, comme j'ai soif de t'aider, de t'être véritablement utile ! Je prie Dieu si ardemment de melettres de l'impératrice,alexandra féodorovna,alix de hesse darmstadt,nicolas ii,raspoutine,tsarévitch,youssoupov,ipatiev,de ryckel faire ton ange gardien et ton soutien en tout. Quelques-uns ont peur que je me mêle des affaires de l'Etat (les Ministres, par exemple), d'autres voient en moi celle qui doit aider quand tu n'es pas là.

    Tu n'es pas opposé à cela, dis, mon chéri, que j'intervienne et que je fasse part de mes idées ? Mais je t'assure que, quoique malade et avec mon cœur en mauvais état, j'ai plus d'énergie qu'eux tous réunis et je ne puis rester tranquille à regarder ce qui se passe. On dit qu'on me hait parce qu'ils sentent (la clique de gauche) que je travaille pour ton œuvre, pour Baby et la Russie. Oui, je suis plus Russe que beaucoup d'autres et ne resterai pas tranquille.

    Je sais que je te fatigue : est-ce que je n'écrirais pas beaucoup plus volontiers des lettres d'amour, de tendresse, de caresses dont mon cœur est si plein ? Mais mon devoir d'épouse, de mère et de mère de la Russie, m'oblige à te dire tout cela. Notre Ami m'a bénie pour cela. Mon chéri, Soleil de ma vie, si dans un combat tu avais dû rencontrer l'ennemi, jamais tu n'aurais hésité, tu te serais élancé en avant comme un lion. Sois ainsi maintenant dans le combat contre la poignée de brutes et de républicains. Sois le Maître et tous s'inclineront devant toi. - Il ne faut pas dire : "ton pauvre vieux mari n'a point de volonté", cela me tue.

    Ordonne de faire maintenant des processions, n'ajourne pas, mon amour. C'est maintenant le Carême, donc le moment est propice. Choisis la fête de Pierre et de Paul mais que ce soit fait au plus vite. Ah ! pourquoi ne sommes-nous pas ensemble pour parler de tout et veiller à ce que n'arrivent pas des choses qui, je le sais, ne doivent pas être ?

    C'est toi qui a raison, nous le savons, par conséquent force-les à trembler devant ton courage et ta volonté. Dieu est avec toi et notre Ami est pour toi. Maintenant, bonne nuit, mon chéri. Que les saints Anges te gardent et bénissent l'œuvre de tes mains ! Demain, je mettrai pour toi un cierge devant la Vierge : tu sentiras mon âme près de toi."



    "Quelle misère ! Il n'y a plus de gentlemen, il n'y a plus de bonne éducation, d'élévation morale et de principes sur quoi s'appuyer. On est si amèrement désenchanté des Russes, ils sont encore si en retard. - Je voudrais savoir ce qui se produira quand cette grande guerre sera terminée. Existera-t-il encore des idéaux ? Les hommes deviendront-ils plus purs, plus spiritualistes ou resteront-ils de vils matérialistes ? Comme je voudrais savoir tout cela ! Mais ces terribles souffrances qu'endure toute l'humanité doivent purifier les cœurs, les esprits, les cerveaux pétrifiés et les âmes endormies.

    Les grèves et les désordres en ville sont plus que provocants. C'est un mouvement hooligan : des garnements, des filles de bas étage courent et crient qu'ils n'ont pas de pain, simplement pour créer de l'agitation, de même des ouvriers qui empêchent les autres de travailler. Si le temps était plus froid, sûrement tous ces gens resteraient chez eux. Mais tout cela passera et se calmera."

    Novembre 1916 : chômage, grèves à répétition, désorganisation des transports, crise du ravitaillement, contestation politique … le peuple est en colère et les soupçons d'incurie à l'égard du pouvoir incapable de redresser la situation ont profondément marqué les esprits. Alors que le couple impérial estraspoutine_cartoon.png totalement coupé des réalités quotidiennes, certains membres de la famille Romanov cherchent à briser l'influence que la tsarine exerce sur le cours des événements. Certains songent même à faire déposer le tsar au profit de son fils.


    "Reste de sang-froid, mais ne soit pas trop bon. Rappelle-toi, au nom de la Russie, ce qu'ils ont voulu faire : te chasser. Ce ne sont pas des suppositions, chez Orlov tous les papiers étaient déjà prêts, et moi m'interner dans un couvent. Qu'ils sentent qu'ils doivent avoir peur de toi. Sois plus sûr de toi : il faut qu'ils tremblent devant leur Empereur.

    Dieu t'a placé où tu es, ce n'est pas de l'orgueil, tu es l'oint de Dieu. - Le temps de la douceur est passé. Maintenant vient ton règne de la volonté, du pouvoir, et nous les forcerons à s'incliner devant toi. Il faut leur apprendre à obéir. Ils ne connaissent pas la signification de ce mot.

    Pourquoi me hait-on ? Parce qu'on sait que j'ai une forte volonté (et qu'elle a reçu la bénédiction de Grigori), je m'y tiens et c'est ce qu'ils ne peuvent pas supporter. - Mon chéri, rappelle-toi que la monarchie et ton prestige ne doivent pas être entamés par l'existence de la Douma [Parlement].


    C'est le Tsar qui gouverne, non la Douma.


    N'oublie jamais que tu es et doit rester Empereur autocrate. Nous ne sommes pas prêts pour un régime constitutionnel.



    lettres de l'impératrice,alexandra féodorovna,alix de hesse darmstadt,nicolas ii,raspoutine,tsarévitch,youssoupov,ipatiev,de ryckel

    La salle de la Douma au Palais de Tauride

    La Russie, grâce à Dieu, n'est pas un Etat constitutionnel bien que ces individus tâchent de jouer un rôle et se mêlent des affaires dans lesquelles ils ne devraient pas oser intervenir. - En vérité, ce serait la ruine de la Russie et contraire à ton serment du couronnement puisque, grâce à Dieu, tu es un autocrate. - Ce doit être ta guerre et ta paix et ton honneur et celui de la patrie, et en aucun cas celui de la Douma. Ils n'ont pas un mot à dire dans ces questions !"


    Les premières manifestations révolutionnaires ont lieu le 23 février 1917 : la foule envahit les rues, des meetings sont improvisés, des orateurs appellent à la lutte contre le pouvoir abhorré. Le 26 février, la police fait usage de mitrailleuses. Réunis en séance, les membres de la Douma décident de ne pas quitter la capitale.


    Le 27 février aux premières heures de la journée, indignés par l'ordre de tirer sur les émeutiers que les officiers leur avaient donné la veille, les soldats se mutinent et se joignent aux manifestants. Le cortège des soldats rejoignant celui des ouvriers, les uns et les autres se dirigent vers la Palais de Tauride, siège de la Douma.

    Le Mouvement d'octobre par Répine2.jpg

    Le mouvement révolutionnaire peint par Ilya Repine

    En quelques heures, le tsarisme s'effondre : Nicolas II est arrêté et contraint d'abdiquer. Il n'a plus aucun contact avec son épouse qui ignore pratiquement tout de la situation. Alexandra Féodorovna lui adresse ses dernières lettres.

    "Nous touchons le sommet du malheur. S'il faut se soumettre aux circonstances, Dieu aidera et ta gloire Nicolas II en captivité à Tsarkoie-Selo en 1917..jpgreparaîtra. Oh ! mon saint martyr ! - Mais Dieu tout-puissant est au-dessus de tout, il aime son Oint et il te sauvera et te rétablira dans ton droit.

    - Mon chéri, âme de mon âme, que mon cœur saigne pour toi ! Je deviens folle, ne sachant absolument rien sauf les racontars les plus ignobles qui peuvent amener à la folie une créature humaine. - Tu comprends que je ne puis écrire comme il faut ; il y a un poids trop lourd sur le cœur et sur l'âme.

    La famille Benoiston [la tsarine désignait parfois ainsi sa famille] t'embrasse sans fin et souffre pour son cher père.

    Toujours des nouvelles qui peuvent rendre fou. La dernière dit que le père [le tsar] a renoncé à occuper la place qu'il occupait depuis 23 ans ! Je comprends tout à fait ton acte, ô mon héros ! Je sais que tu n'as rien signé de contraire à ce que tu avais juré lors de ton couronnement.

    Nous nous connaissons admirablement l'un l'autre, nous n'avons pas besoin de mots et, je le jure sur ma vie, nous te verrons de nouveau sur ton trône, porté par le peuple et les troupes, pour la gloire de ton règne ! Tu as sauvé le royaume de ton fils et le pays, et tu seras couronné par Dieu lui-même, sur cette terre, dans ton pays.

    Dieu, du ciel, enverra l'aide. Je t'embrasse fort, fort. Ta Wify."



    Durant la nuit du 16 au 17 juillet 1918, après 78 jours de réclusion dans la maison Ipatiev à Ekaterinbourg, la famille impériale est assassinée sur ordre de Lénine par les hommes chargés de sa ipatievmurroom.jpgsurveillance :

    Nicolas, Alexandra et leurs cinq enfants Olga, Tatiana, Maria, Anastasia et Alexis ainsi que le docteur Botkine et trois fidèles domestiques, mettant fin à trois siècles de règne Romanov. "Toute l'opération a duré vingt minutes", consignera dans son rapport le commandant de la garde.

    Nicolas van Outryve d'Ydewalle












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  • NICOLAS II ALEXANDROVITCH (1868-1918) empereur de Russie (1894-1917)

    Dernier tsar de Russie, fils aîné d'Alexandre III, Nicolas II succède à son père le 1er novembre 1894 et il est couronné le 26 mai 1895.

    Ni par son éducation ni par son tempérament, Nicolas II n'est préparé à la tâche écrasante de gouverner un immense empire agité depuis un demi-siècle par les mouvements sociaux et politiques les plus divers. De caractère timide, aux goûts modestes et bourgeois, préférant la vie familiale, il reçoit l'éducation limitée d'un officier de la garde.


    Le 26 novembre 1894, il épouse Alice, princesse de Hesse, qui prend le nom d'Alexandra Feodorovna, dotée d'un caractère plus fort, mais morbide, tombant facilement sous la coupe des charlatans spiritualistes, en particulier de Raspoutine, qui possédait le don d'arrêter l'hémophilie du tsarévitch.


    Incapable de choisir de bons collaborateurs et aussi de comprendre qu'il fallait modifier le système autocratique, il ne peut se résoudre à renoncer au pouvoir absolu, tout en manquant en même temps de la volonté et de la personnalité nécessaires pour l'imposer.

    Dès son avènement, Nicolas II, tout comme son père, proclame son intention de ne pas libéraliser le régime. Poussé par ses conseillers, il s'engage en Asie dans une politique ayant pour dessein de faire de la Russie une grande puissance eurasienne. Mais l'issue malheureuse de la guerre russo-japonaise provoque la première révolution de 1905.

    Le 3 mars 1905, le tsar accepte à contrecœur la convocation d'une assemblée consultative, la Douma. Le 30 octobre 1905, il signe le manifeste établissant un régime constitutionnel ; mais, dès que le danger immédiat est écarté, il retire progressivement les pouvoirs à la Douma et favorise les groupements d'extrême droite, telle l'Union du peuple russe.

    Pendant la guerre, de 1914 à 1917, il intervient maladroitement, sous la pression de Raspoutine, dans les nominations des généraux et des ministres. Vers la fin de la guerre, marquée par des défaites successives dont Nicolas II est rendu responsable par toutes les couches de la population, y compris par ses proches, des émeutes

    Lui-même en uniforme cosaque, le tsar Nicolas II (1868-1918), à cheval, inspecte les troupes cosaques, en janvier 1917.



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    La villa ipatiev
    La maison Ipatiev, dernière demeure du Tsar et de sa famille. Elle doit son nom à son ancien propriétaire, l'ingénieur Nicolas Ipatiev.


    « Si tous les Romanov étaient réunis dans une église, lequel faudrait-il tuer en premier ? » Demanda-t-on un jour à Netchaïev, le grand prêtre de la terreur révolutionnaire.


    « Tous en même temps ! » Répondit-il.


    « Voilà ce que j'appelle pousser la simplicité au génie. »

    estimait Lénine.





    Lors des derniers jours de leur captivité, les Romanov vivent dans l'angoisse et la monotonie. Le 16 juillet 1918, la veille de leur disparition, Yourovski, commandant de la maison Ipatiev, ordonne que le garçon de cuisine, le petit Sedniev, soit éloigné de la maison.

    A seize heures, le Tsar et ses quatre filles descendent au jardin pour faire leur promenade quotidienne. Plus tard, à dix-neuf heures, Yourovski réunit dans sa chambre ses hommes et regroupe tous leurs revolvers.


    C’est alors qu’il révèle aux soldats le programme de la soirée : « Cette nuit, nous les tuons tous ! La famille et les autres [les servants]. Prévenez les gardes, dehors, de ne pas s’inquiéter s’ils entendent du bruit ».


    On prit soin de ne pas éveiller les soupçons de la Famille impériale. Dans la soirée, Alexandra écrit dans son journal miraculeusement préservé: "Une matinée grise après un beau soleil. Baby a pris un peu froid. Tatiana me lit la Bible. Aujourd’hui, elle m’a lu le livre du prophète Amos. Chaque matin, le commandant vient dans notre chambre. A huit heures, nous avons soupé et j’ai joué au bésigue avec Nicolas. Au lit à 10h30. 15 degrés."

    Le mode opératoire

    L'ordre de liquider la Famille impériale étant venu de Moscou, la question se pose pour les geôliers de savoir de quelle manière procéder. Ils se rendent compte qu'il faut éviter d'éveiller les soupçons des Romanov. Trois variantes sont proposées :


    • Medvedev propose de les tuer dans leurs chambres à coups de grenades. Mais cela ne va pas : le vacarme s’entendrait dans toute la ville.

    • Yourovski propose de les tuer tous à coups de couteau dans leurs lits. Les rôles avaient même été distribués. Le groupe chargé de l’exécution ne se composait alors que de quatre personnes : Yourovski, Ermakov, Medvedev et Nikouline.

    • C'est finalement la troisième variante qui sera retenue : sous prétexte de défendre la maison, leur proposer de descendre dans la cave. De là, il était prévu de tous les fusiller. Yourovski avait choisi une pièce voûtée en demi sous-sol, vidée de son mobilier. La pièce semblait un peu petite pour une exécution collective (24m²), mais son fond présentait l’avantage de limiter les ricochets des balles.



    Les participants au massacre

    A ce jour, il existe encore une grande incertitude concernant ceux qui ont personnellement participé à l’exécution. On peut supposer qu’il y a eu entre 6 et 12 exécutants (plutôt 10 ou 11).


    Seuls quatre noms peuvent être avancés avec certitude :


    Yakov Yourovski, Grigori Nikouline, Mikhaïl Medvedev et Piotr Ermakov.

    Un rôle actif de Pavel Medvedev, le fils de Mikhaïl Medvedev, semble assez probable. Les noms de Vassili Levatnykh, Nikolaï Partine, Alexandre Kostooussov et Andreàs Varhàs paraissent également des candidats vraisemblables. Pour le reste, il s'agirait de lettons, c'est-à-dire des prisonniers austro-hongrois.


    A noter que deux ou trois lettons refusèrent de participer à l’exécution car ils ne voulaient pas tirer sur des femmes.

    Concernant les armes utilisées, les hommes de Yourovski disposaient de douze revolvers nagans, d’un revolver colt de grand calibre et de deux pistolets de calibre moyen : un mauser et un browning.


    Yakov Yourovski (le commandant de la maison Ipatiev), Ermakov, Nikouline et Medvedev sont quatre des dix ou onze assassins ayant pris part au massacre de Nicolas II et de sa famille.


    Le cheminement des Romanov vers le sous-sol

    Entre 1h et 2h du matin, un camion Fiat arrive à la maison Ipatiev. Il doit transporter les corps des victimes après le massacre : on laisse son moteur tourner pour couvrir les détonations et les cris des victimes. Yourovski réveille le docteur Botkine, qui doit se charger de réveiller les autres.


    Le commandant explique alors à la Famille impériale que tout le monde doit se réfugier au rez-de-chaussée afin de se mettre à l’abri d’une possible attaque de la maison consécutive à des troubles ayant éclaté en ville. Les préparatifs prirent environ 40 minutes.


    Une fois les Romanov préparés, Yourovski ouvre la marche. Il est suivi en file indienne par Nicolas qui porte Alexis (il ne peut plus marcher depuis sa crise d'hémophilie à Tobolsk), puis viennent Alexandra, les quatre filles et les quatre domestiques. Medvedev, Nikouline, Ermakov, et sept Lettons ferment la marche.

    Pavel Medvedev précise que « le Tsar et l’héritier étaient habillés de vareuses militaires. Ils étaient coiffés de leurs casquettes. L’impératrice et ses filles portaient des robes, sans vêtements de dessus. Elles ne portaient pas de chapeaux. […] Il n’y avait ni larmes, ni sanglots. ». Cependant le tchékiste Isaï Rodzinski se souvient que les Romanov « avaient senti d’instinct que quelque chose n’allait pas. Ils se dirigeaient là-bas, vers l’étage inférieur, à contrecœur. »


    L'exécution des onze prisonniers

    Pavel Medvedev raconte qu’on « les conduisit dans la pièce d’angle du rez-de-chaussée, voisine du débarras sous scellés. Yourovski ordonna d’apporter des chaises : son adjoint apporta trois chaises. On donna l’une des chaises à la Tsarine, une autre au Tsar, la troisième à l’héritier. La Tsarine s’assit près du mur où se trouve la fenêtre, plus près du pilier arrière de l’arche.


    Trois de ses filles se placèrent derrière elle […]. L’héritier et le Tsar s’assirent l’un à côté de l’autre, presque au milieu de la pièce. Le docteur Botkine se plaça derrière la chaise de l’héritier. La servante […] se tint près du montant gauche de la porte qui menait au débarras sous scellés. L’une des filles du Tsar, la quatrième, se plaça à côté d’elle.


    Les deux serviteurs se tinrent dans le coin gauche à partir de l’entrée, près du mur mitoyen du débarras. La servante tenait un coussin. Les filles du Tsar avaient aussi apporté de petits coussins. ».


    Anna Demidova (1878-1918), Evgueni Botkine (1865-1918), Alexei Trupp (1858-1918) et Ivan Kharitonov (1872-1918) sont les derniers servants des Romanov.


    Les Romanov étant tous rassemblés dans cette pièce du rez-de-chaussée de la maison Ipatiev, Yourovski pouvait donner le signal de l’exécution. Il dit la phrase suivante au Tsar : « Vos parents et vos proches, dans le pays comme à l’étranger, ont tenté de vous libérer. Le Soviet des députés ouvriers a pris la décision de vous fusiller ». Avant de se tourner vers Alexis, le Tsar répond « Comment ? ». C’est à ce moment que débuta un tir désordonné et les balles commencèrent à voler en ricochets. Les tirs s’intensifièrent.


    Représentation de l'assassinat du Tsar et de sa famille dans la nuit du 16 au 17 juillet 1918.

    Le Tsar s'effondre, criblé de balles, tout comme le docteur Botkine, le laquais et le valet. L'impératrice et Olga tentent de faire le signe de croix, mais tombent très rapidement. Selon Medvedev, l'une des filles s'est séparée du groupe pour s'élancer vers la porte fermée. E


    lle tombe tout de suite, fauchée par les coups de Ermakov. Une épaisse fumée se forme et les bourreaux ne voient plus leurs victimes.

    Les comptes-rendus du peloton d'exécution concernant la suite de l’exécution donnent des détails macabres sur le massacre.


    La fumée des tirs dissipée, les geôliers découvrent qu'il y a des survivants. Alexis, encore assis sur sa chaise, est abattu par Yourovski. Deux des filles sont encore vivantes : Anastasia et Maria ou Tatiana (les deux noms sont cités dans les rapports). On tira sur les filles, mais cela ne donnait rien. Ermakov se servit de la baïonnette, mais cela fut aussi inutile, il ne parvenait pas à les transpercer. Elles sont achevées à coups de crosses de fusil dans le visage.

    Yourovski, Medvedev et Ermakov inspectent ensuite les victimes afin d'attester leur mort. Tout à coup retentit un cri en provenance de l’angle droit de la pièce, "Dieu merci ! Dieu m’a sauvé". En vacillant, se lève la femme de chambre, qui a survécu. Elle s’était protégée par les coussins remplis de bijoux et les balles se sont logées dans leur duvet. Elle est achevée à coups de baïonnette.


    Le sort des animaux des Romanov

    Il est à noter que les chiens des Romanov ont pour la plupart subi le même sort que leurs maîtres. Celui de Nicolas II a été achevé à coups de crosses, tout comme Ortino, le Bouledogue français de Tatiana. Jemmy, le Cavalier King Charles d'Anastasia, a été tué à la baïonnette.


    Seul Joy, l'épagneul d'Alexis, a survécu et s'est échappé. Après avoir été recueilli par un garde, il a été adopté par l'un des officiers de la mission britannique à Ekaterinbourg et le ramena avec lui en Angleterre. Le compagnon préféré du Tsarévitch y vécut jusqu'au terme de ses jours dans un cottage des environs de Windsor.


    Ortino et Jemmy, ici dans les bras de leur maîtresse respective (Tatiana et Anastasia), ont tous les deux été tués par les bolchéviques après le massacre des Romanov. Seul Joy, le chien d'Alexis, a survécu au drame.


    La première inhumation


    Après la tuerie, les corps sont inspectés et les derniers survivants achevés. Ils sont ensuite enveloppés dans des draps et chargés dans un camion. Le Soviet de l'Oural avait confié la destruction des corps des Romanov au commandant Yourovski, afin de ne pas laisser des reliques aux mains des contre-révolutionnaires.


    Le convoi funèbre s'est ensuite dirigé vers les bois des « Quatre-Frères », à proximité du village de Koptiaki, à un vingtaine de kilomètres d'Ekaterinbourg, où se trouvaient des mines restées à l'abandon. Une seule mine était restée en bon état. Elle était toujours noyée par de l'eau. C'est cette mine qui a été choisie par Yourovski pour inhumer de manière provisoire les Romanov.

    Lorsque les hommes de Yourovski commencèrent à déshabiller les corps, ils firent une découverte surprenante. En effet, ils découvrirent près de 8 kilogrammes de bijoux et pierres précieuses qui avaient été cousus par l'impératrice et ses filles à Tobolsk dans la doublure de leurs vêtements. Yourovski précise qu'il s'agissait de « couches compactes ».


    Cette découverte surprenante explique donc la longue agonie des filles du Tsar, car les diamants ont joué le rôle de gilets par balles et ont empêché par ailleurs les baïonnettes de transpercer les jeunes victimes.

    Les corps ont ensuite été descendus dans le puits à l'aide de cordes. Pour les camoufler, les hommes de Yourovski y ont lancé des grenades afin que les parois en bois s'effondrent sur les dépouilles. Cependant, en constatant que cette tentative n'aboutissait à aucun résultat probant, ils se contentèrent de jeter dans le puits des vieilles branches et des planches pourries.


    La seconde inhumation

    Yourovski était fort mécontent de l'ensevelissement raté des corps dans la mine ouverte. En accord avec Golochtchekine, Yourovski décida de transporter les corps ailleurs.


    Dans la nuit du 18 au 19 juillet, les corps des Romanov sont extraits du puits grâce à des cordes fixées à leurs jambes et sont chargés dans un camion afin d'être détruits ailleurs. Pendant le trajet, les roues du camion se sont embourbées et Yourosvki décida d'enterrer les corps sur place.


    L'idée des fossoyeurs était d'empêcher l'identification des corps par les contre-révolutionnaires en brûlant certaines des dépouilles et en défigurant les autres à l'aide d'acide sulfurique. Au préalable, les corps des victimes ont tous été démembrés à la hache.


    Ermakov, en 1928, posant sur le lieu où neuf des onze victimes ont été enterrées dix ans plus tôt.


    Certaines contradictions apparaissent dans les témoignages quant aux corps qui ont été brûlés. Selon les différents rapports, entre deux et six corps auraient été brûlés. De manière plus vraisemblable, il ne s'agirait que de deux corps, en l'occurrence celui du Tsarévitch et de l'une des femmes dont l'identité diffère selon les témoignages : celui d'Alexandra, celui d'Anna Demidova ou celui d'Anastasia.
    Pourtant, selon les récentes découvertes, il s'agissait en réalité de celui de Maria (la troisième sœur), qui n'a jamais été évoquée dans les rapports des meurtriers. Ces confusions des fossoyeurs peuvent paraître étonnantes, mais c'est sans compter sur le fait que certaines des victimes ont été défigurées à coups de crosses dans le visage, d'où les contradictions concernant l'identité de ce deuxième corps incinéré.

    Cependant, aucun des corps n'a pu être complètement détruit. En effet, Yourovski et ses hommes ne disposaient que de très peu de temps pour faire disparaître les cadavres. Or, les spécialistes considèrent qu'il est impossible de détruire totalement onze corps par le feu à l'air libre en deux jours, même avec de l'essence. Les dents, notamment, sont indestructibles avec de tels procédés. Les restes des deux corps calcinés sont donc enterrés sur place, tandis que les autres corps sont découpés, défigurés à l'acide sulfurique et enterrés plus loin dans une fosse commune.

    Malgré tout, à l'époque du drame, aucune preuve réelle ne pouvait affirmer la mort de tous les membres de la Famille impériale russe. Aussi, quelques jours à peine après l'assassinat des Romanov, des "survivants" au massacre commencent à faire leur apparition et, du fait de la disparition des corps, des doutes s'installent sur la survie possible d'une partie de la famille Romanov.


    Pièce où les Romanov et leurs quatre servants ont été exécutés.

    L'état du mur démontre toute la violence du massacre et prouve que plusieurs personnes ont bien été tuées en ce lieu.


    sources SUPBERBE BLOG








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